Architecture At Night And Twilight: Using The Best Light For The Best Results

Architecture is one of the subjects photographers love to shoot at home and abroad. Even if your passion is shooting landscapes or people, it’s hard not to get excited by a stunning work of architecture such as the B’hai temple in New Delhi (#1) or the twin towers in Kuala Lumpur (#2). From impressive city skylines like New York and Philadelphia to a Navajo Hogan in Monument Valley, and from the interior of a Buddhist temple in Thailand to a Bavarian castle in Germany, architecture is awe inspiring. It is art in the form of stone, steel, wood, and glass. It is often a glimpse into our past, and it is so varied throughout the world that it is endlessly intriguing.

All Photos © Jim Zuckerman


Architecture looks good in many types of lighting, such as front lighting, side lighting, back lighting, and when the sky is overcast and clouds are threatening. However, there is something especially mysterious, beautiful, and even magical when you take pictures of it at night or twilight. Even though night photography is wonderful and I often shoot after dark, my favorite time to photograph buildings, bridges, and cityscapes is just before dark when the sky turns cobalt blue. The mixture of the artificial lights with the deep blue color is stunning. This occurs whether you are shooting skyscrapers, archeological ruins, ultra modern architectural designs, or private homes.

To illustrate what I’m referring to, look at photos (#3, #4, and #5). These are different types of subjects—a small town in Mexico, the ruins of Abu Simbel in Egypt, and an aerial view of the Chain Bridge in Budapest, Hungary—but they have in common the same kind of color scheme. The dark cobalt sky was juxtaposed with the golden colors of the architecture to produce visually compelling images. Sometimes, if you include the portion of the sky where the sun went down, you can add to the mix a red/magenta glow like you can see in the photo of the dramatic Arch that frames downtown St. Louis (#6).





There is a difference between shooting at dusk and twilight. Dusk is after sunset but the sky hasn’t become dark enough for the maximum contrast and drama of twilight. The photograph of the twin towers in Kuala Lumpur, (#7), is an example of dusk. It is still an attractive type of lighting, but it’s not the peak experience that twilight offers (#8).



By contrast, night photography is beautiful, but not as colorful as twilight. The pagoda of Schwedegon in Rangoon, Burma is an example (#9). By contrasting two shots of the Brandenburg Gate in Berlin (#10 and #11) you can immediately see the difference between night and twilight photography. The stark black backdrop of a night sky is dramatic, but the cobalt blue sky seen at twilight is more exciting, in my opinion.

Left: 9; Right; #10


What is interesting about twilight photography is that the saturated dark blue color of the sky is not a function of a clear sky. You will get the same intense color if the sky is overcast or even if it’s raining. The picture I took in Krakow, Poland (#12) is an example. You can see by the glistening cobblestone that it was raining and yet the sky has the same cobalt color seen in other photos when the sky was clear. The color is entirely dependent on the time of evening you take the pictures. There has to be barely enough light in the sky to get the beautiful colors, and this does not count city lights reflecting off low clouds.


White Balance
I shoot twilight and night photography on a daylight white balance setting most of the time. This produces the golden lighting that I like in contrast with the cobalt blue. Sometimes I will experiment with a tungsten white balance, and that creates a rich blue cast to the images. The picture of the Golden Temple in Amritsar, the capital of Punjab state in India, is an example (#13). I elected to use tungsten WB here because the temple is so golden that I thought the contrast with the deep blue environment would look compelling. In addition, as the entire image became blue, the temple would still remain gold.


Another example of using tungsten white balance is the artistically arranged group of lampposts from the 1920’s in Los Angeles (#14). If you shoot in Raw mode, as you should be doing, the white balance can be easily tweaked in Adobe Camera Raw or Lightroom using the temperature slider. However, if you want to see the immediate effect of experimenting with white balance at the time of shooting, then you can simply change it on the camera.


I only use auto white balance when I shoot florescent lights. AWB does a great job in rendering these types of lights with a correct color balance. If you photographed twilight or night scenes in the past with film, you’ll notice that the florescent and mercury vapor lights had a pronounced blue-green color bias. You can readily see this in the picture of Salobrena, Spain (#15). This was taken with daylight balanced film, and the castle became predictably yellowish due to the tungsten lights on the ancient Moorish architecture, but the town below was lit with mercury vapor street lamps and thus all of the buildings went from white to blue-green. With digital technology, this doesn’t happen when you use AWB.


In a large majority of your twilight and night photos, the in-camera meter isn’t trustworthy to give you accurate exposures. The reason this happens is because meters are programmed to understand middle tone (Ansel Adams called it Zone V)—not extremes like brilliant highlights and dark shadows in the same composition. When you shoot at night, you have both—the brilliant lights of the city juxtaposed with the very dark tones like the sky, dark bodies of water, black shadows, etc. At best, the meter can average those values and try to come up with some kind of compromise that may or may not be correct. If you want to shoot a brick wall at night that is fairly evenly illuminated, then sure, the meter will do well. But if you have a picture like the picturesque village of Vernazza on the Cinque Terra coast of Italy (#16), you can see that the blindingly bright spotlights are so many f/stops lighter than the dark ocean that the meter wouldn’t know what the proper exposure value should be. The same can be said of the Disney Theater in Los Angeles (#17). The shiny metal of the structure is both reflecting light and in deep shadow, and the bright headlights of the traffic make the exposure even more challenging for a meter.



If you can’t rely on the meter, how then do you arrive at a proper exposure when shooting at night? There are three ways to do it:
1. You can locate an area of middle gray, or Zone V, in the picture and take a spot reading on that. Then you set the camera on Manual Exposure mode and use the shutter speed and f/stop reading from the meter. In the photo of Bodrun, Turkey (#18) I’ve circled the two areas of the image that you could use from which an accurate light reading could be taken. The key to using this method is the ability to identify a middle toned portion of the image (if one exists), and then you have to have a way to read just that small area while eliminating the rest of the scene from that reading. A hand-held 1˚ spot meter, like the Sekonic L-758, is what you need to do this or, if you can place the spot and lock exposure, an in-camera use of Spot Metering mode might do.


2. You can use a formula for a good twilight or night exposure that is based on experience. This is what I did when I shot film. The correct exposure for the photo of Bodrun, for example, is f/8 at 8 seconds when using ISO 100. If you use this exposure for most twilight and night photos, you will be pleased with the results because they will look just like this one. Of course, if you want more depth of field or a longer shutter speed (to blur movement, for example), you can simply extrapolate the numbers. For example, f/16 at 32 seconds using the same ISO will produce the exact same exposure. If you are using ISO 200, instead of f/8 at 8 seconds, you would be using f/8 at 4 seconds.

3. You can take a shot, look at the results on the LCD monitor on the back of your camera, and if the image is too light or too dark, you can tweak the exposure using the exposure compensation feature on the camera. I do this often now and it works perfectly.

Share | |
addie's picture

That's so impressive! I wonder if I'll ever be able to shoot such wonderful pictures. I am now learning the best tricks to shoot furniture, I found out about them on Hurst. It's my newest discovery and I like it.

mr.eldebo's picture

العاب العابنا
العاب بنات
العاب بنات فقط
العاب بنات جديدة
العاب جديده
العاب تلبيس
العاب طبخ
العاب فلاش
العابنا العاب بلا حدود
العاب اكشن
العاب اطفال
العاب بن تن
العاب باربي
العاب تلبيس
العاب بنات
العاب دورا
العاب دراجات نارية
العاب ذكاء
العاب ديكور وترتيب الغرف
العاب سيارات
العاب سبونج بوب
العاب قص شعر
العاب طبخ
العاب مكياج
العاب ميك اب
العاب ماريو
العاب اكشن تفجير القنابل
العاب بن تن جمع الذهب
العاب بن تن كاملة
العاب بن تن 2013
العاب باربي الجديدة
لعبة تلبيس بنات 2013
اجمل لعبة تلبيس في العالم
لعبة تلبيس الاميرة
العاب تلبيس بنات
العاب تلبيس بنات للزواج
العاب ماسك ومكياج للبنات
لعبة تلبيس وميك اب وقص شعر
العاب بنات ماسكات
العاب درجات نارية
العاب دراجات نارية 2014
العاب ذكاء لتعليم الاطفال
العاب ذكاء للبنات
العاب ديكور الغرف للبنات فقط
لعبة سبونج بوب عالم المربعات الغاز
لعبة سبونج بوب في البحر
العاب قص الشعر 2014
لعبة طبخ الخبز
لعبة مكياج بنات ستايل
لعبة ميك اب للبنات
العاب ميك اب ومكياج
العاب مكياج بنات
العاب ماريو اون لاين
لعبة ماريو اون لاين
العاب تلبيس اطفال بنات 2013
العاب تلبيس بنات استايل
العاب تلبيس بنات ستايل شيك 2014
العاب تلبيس فراعنة
العاب طبخ جديدة
العاب طبخ 2013
العاب طبخ سندوتشات الفراخ المشوية
لعاب طبخ فراخ كوكى
لعبة طبخ الكعكة
لعبة طبخ للبنات
لعبة طبخ تعليمية
العاب باربى تلبيس بنات جميلة
العاب باربى تلبيس
العاب بنات هاى كلاس
العاب سيارات 2013
العاب ماريو سيارات
العاب سبونج بوب كاملة
العاب سباق السيارات 2014
العاب اطفال توم وجيرى
العاب تلبيس بنات رهيبة
العاب سيارات اون لاين
العاب اطفال بنات
العاب ذكاء زوما
العاب ذكاء بازل
العاب سيارات ضخمة
العاب سباق دراجات نارية 2013
العاب اكشن طحن
العاب سوبر ماريو 2013
لعبة سبونج بوب المحارب
لعبة سباق السيارات
العاب ماريو الجديدة
العاب ميك اب 2014
العاب سبونج بوب القديمة
العاب دورا 2014
العاب بنات تلبيس
العاب دورا ماسك
العاب موتسكلات نارية
العاب بنات
العاب تلبيس بنات هاي سكول
العاب بن تن 11
لعبة الكوتشينة الجوكر
العاب باربى مكياج 2013
لعبة بن تن الجديدة
العاب دورا تلبيس
العاب باربى ماسك
لعبة دورا اون لاين
العاب ترتيب الغرفة
العاب ترتيب المنزل
لعبة ترتيب البيت
لعبة ترتيب الغرفة الجديدة
لعبة دراجات نارية على الجليد
لعبة دراجات نارية على الجليد
العاب اطفال جديدة
العاب اطفال 2013
العاب طبخ الكيك
العاب طبخ دورا
العاب اكشن ضرب نار
لعبة حرب الاساطير
العاب تلبيس اطفال بنات
لعبة تلبيس تامر حسني
لعبة دراجات نارية على الجبال
العاب قص الشعر ومكياج وتلبيس ومناكير 2013
لعبة قص شعر وتلبيس ومكياج ومنكير
لعبة قص الشعر فقط
لعبة قص شعر حقيقية
العاب دراجات نارية خطيرة
لعبة مسدسات
لعبة سبونج بوب والاشباح
لعبة سباق السيارات السريعة 2013
لعبة سوبر ماريو
العاب موتسكلات 2013
العاب طبخ الفراخ
لعبة ترتيب الغرفة
لعبة طبخ الجاتوه
لعبة سيارات
لعبة تلبيس البنات
العاب استحمام الاطفال
العاب سباق السيارات
لعبة طبخ الكيك بالتفاح
لعبة طبخ اللحم
العاب باربى بنات
لعبة ماريو الجديدة
العاب بنات ستايل
لعبة دورا في عالم الفراولة
العاب تلبيس اولاد
لعبة سبونج بوب 2
العاب بن تن 11
Ben 10
العاب تلبيس بنات جميلات
لعبة ترتيب حيوانات الغابة
العاب اطفال
لعبة تلبيس فساتين
لعبة تجهيز العروسة
طريقة عمل البيتزا
العاب طبخ البيتزا
العاب سيارات بنات
العاب بنات ماسك للوجه
العاب ديكور 2013
العاب ازياء بنات
العاب ازياء جميلة
لعبة سباق عربيات
لعبة ازياء باربي
لعبة تلبيس دورا
لعبة تلبيس على البحر
العاب حربية
لعبة طبخ الكعكة اللذيذة
العاب باربى الجديدة
لعبة قص الشعر
العاب سبونج بوب جديدة
لعبة الاختلافات
لعبة ماريو القديمة
لعبة مصاص الدماء
لعبة دراجات الموت
العاب اكشن ملاكمة
لعبة ميك اب وتلبيس
لعبة تلبيس العرائس
العاب قص الشعر للبنات
العاب ازياء 2013
العاب ماسك سندريلا
العاب حرب
العاب سباق سيارات
العاب ترتيب وتنظيف
لعبة الشاحنات
العاب زومبى 2013
العاب قص الشعر
لعبة طبخ الدجاجة
العاب تدمير سيارات
العاب تلبيس البنات
لعبة تلوين الصور
لعبة سباق دراجات نارية
العاب تلبيس بنات هاى
لعبة بات مان
لعبة تلبيس حيوانات
العاب ماريو فلاش
العاب تلبيس بنات كول
العاب باربى 2013
العاب ترتيب البيوت
العاب بنات 2013
لعبة السيارات السريعة
لعبة سبونج بوب على الجليد
العاب تلبيس
العاب ذكاء متنوعة
العاب السيارات الجديدة
العاب مكياج بنات هاى
لعبة تلبيس باربي
العاب تلبيس بنات العابنا
العاب قص الشعر للبنات فقط وصالون للبنات فقط 2013
لعبة ماريو جمع الذهب
اخبار الدقهلية
جريدة المنصورة والدقهلية الاكترونيه
منصورة سيتى
منصورة نيوز
اول واكبر جريدة الكترونية محلية
اخبار المنصورة
جريدة المنصورة
اخبار حصرية
جامعة المنصورة

Enter your Shutterbug username.
Enter the password that accompanies your username.