A Look Back: Tools and Techniques

Early photographers were bedeviled by the slowness of their sensitized materials. Though exposure times were eventually shortened to workable lengths, early studios used neck braces and confining chairs to keep their subjects still while the exposure was being made.

Our perception of the people we view in nineteenth century photographs might be formed by their necessarily stiff and staring faces; this is often a false impression of a vibrant age caused by the medium's low sensitivity to light. Yet, in the portrait shown here we learn as much about the people depicted, and can read into their possible relationship and personalities, as we do about the tools and techniques used to make the image. I cannot feel but that there was more than a slow emulsion that determined the looks they send out through time, through the camera that made the image, and the materials on which the image was made.

As photography grew and changed, the sensitivity situation improved with the invention of the wet plate process in 1851. This immediately rendered the previous sensitized material obsolete. The emulsion was flowed onto a glass plate, which eliminated the textural interference and light dispersing character of the paper negative. Though Daguerreotypes were still used for portraiture, the material was slowly replaced by the glass negative and eventually faded into obscurity.

The gain in sensitivity represented by the glass plate was not without its problems. The plate was dubbed "wet" because it had to be coated with a light-sensitive emulsion right before exposure, then developed right after exposure. This tied the darkroom to the camera, which, though little problem in established studios, was certainly cumbersome in the field. Photographers had to travel with their own coating and developing systems, which meant pop-up tents, covered wagons and jars of sensitizer went with them.

Printing papers went through similar improvements. Albumen paper, which literally used egg whites as the medium in which light-sensitive salts were suspended, became so widely used that it has been written that “the chickens of Europe and America were put under great strain.”

These breakthroughs produced a wave of photographers who worked in scientific, exploration, portrait and even fine art photography. Portraitists such as Nadar are certainly worthy of study. Nadar, a lively character who was also an avid balloonist, portrayed the writers and artists of Paris in straightforward fashion, allowing their strength of character and body language to tell the tale.

Photographers who took the wet plate into the field encountered the problem of the oversensitivity of the orthochromatic emulsion to blue, but overcame it by making two exposures--one for the sky and one for the ground, then combining the two negatives when they made a print. The combination printing technique was used by fanciful artists such as Henry Peach Robinson, who collaged them together with scissors and dye. His highly produced pictures depicted maudlin scenes from Romantic novels or bucolic idylls from an imaginary countryside.

These studio-produced images raised a cry of foul that sounds very much like the objections made to computer-produced imagery today. How could one ever trust that ultimate recorder of reality--photography--if it was manipulated with such disregard for the truth, complained nineteenth century critics.

The period 1870-90 saw the birth of true modern photography, with the wet plate being replaced by the dry plate (which could be prepared beforehand, thus freed the photographer from being tied to the darkroom), and, later, by film being available on a flexible support rather than glass.

The speed with which these changes occurred, and with which one technology eclipsed and made obsolete another, is akin to what's happening today. But each stage moved photography in the direction of ease of use, accessibility and the ability to work faster. Camera design followed the technology, and hand cameras soon replaced the cumbersome devices with which photographers had previously labored.

To delve further into the artists and materials, simply Google names or processes you're curious about and you’ll find a rich archive that will aid in your research into the amazing history of our medium. Here’s a start. Just click on these references to learn more.

Wet Plate Process: click here Daguerreotypes: click here Albumen Prints: click here Nadar: click here Henry Peach Robinson: click here

Share | |
COMMENTS
jeffreywsaak's picture

Photography in it's old format gave some sense of true photography. Today in this digitized world everything seems created in a zap. The basic building blocks of photography were indeed cool. SAT Prep

smithhawk's picture

This is right that the expertise of the person taking snaps is very important but with this for a better print colour scheme and especially for hard copy ink are very important. inkjte printers

crazymeme's picture

Thank you for providing this great and useful post!It is great to look in the past when people didn't know about wind energy systems or digital cameras.However the photos taken a century ago still look great.

MariaW's picture

Black and white photography is the cornerstone. Earlier photographer appreciated each frame, which was doing. Now everyone considers himself a photographer.
platform shoes
high heels shoes
prom shoes girls
pink shoes
wine accessories
310 shoes

merdeka04's picture

Great works never go unnoticed and this is why this article deserves a lot of praise and exposure. - Carmack Moving and Storage

mr.eldebo's picture

العاب العابنا
العاب
العاب بنات
العاب بنات فقط
العاب بنات جديدة
العاب جديده
العابنا
العاب تلبيس
العاب طبخ
العاب فلاش
العابنا العاب بلا حدود
العاب اكشن
العاب اطفال
العاب بن تن
العاب باربي
العاب تلبيس
العاب بنات
العاب دورا
العاب دراجات نارية
العاب ذكاء
العاب ديكور وترتيب الغرف
العاب سيارات
العاب سبونج بوب
العاب قص شعر
العاب طبخ
العاب مكياج
العاب ميك اب
العاب ماريو
العاب اكشن تفجير القنابل
العاب بن تن جمع الذهب
العاب بن تن كاملة
العاب بن تن 2013
العاب باربي الجديدة
لعبة تلبيس بنات 2013
اجمل لعبة تلبيس في العالم
لعبة تلبيس الاميرة
العاب تلبيس بنات
العاب تلبيس بنات للزواج
العاب ماسك ومكياج للبنات
لعبة تلبيس وميك اب وقص شعر
العاب بنات ماسكات
العاب درجات نارية
العاب دراجات نارية 2014
العاب ذكاء لتعليم الاطفال
العاب ذكاء للبنات
العاب ديكور الغرف للبنات فقط
لعبة سبونج بوب عالم المربعات الغاز
لعبة سبونج بوب في البحر
العاب قص الشعر 2014
لعبة طبخ الخبز
لعبة مكياج بنات ستايل
لعبة ميك اب للبنات
العاب ميك اب ومكياج
العاب مكياج بنات
العاب ماريو اون لاين
لعبة ماريو اون لاين
العاب تلبيس اطفال بنات 2013
العاب تلبيس بنات استايل
العاب تلبيس بنات ستايل شيك 2014
العاب تلبيس فراعنة
العاب طبخ جديدة
العاب طبخ 2013
العاب طبخ سندوتشات الفراخ المشوية
لعاب طبخ فراخ كوكى
لعبة طبخ الكعكة
لعبة طبخ للبنات
لعبة طبخ تعليمية
العاب باربى تلبيس بنات جميلة
العاب باربى تلبيس
العاب بنات هاى كلاس
العاب سيارات 2013
العاب ماريو سيارات
العاب سبونج بوب كاملة
العاب سباق السيارات 2014
العاب اطفال توم وجيرى
العاب تلبيس بنات رهيبة
العاب سيارات اون لاين
العاب اطفال بنات
العاب ذكاء زوما
العاب ذكاء بازل
العاب سيارات ضخمة
العاب سباق دراجات نارية 2013
العاب اكشن طحن
العاب سوبر ماريو 2013
لعبة سبونج بوب المحارب
لعبة سباق السيارات
العاب ماريو الجديدة
العاب ميك اب 2014
العاب سبونج بوب القديمة
العاب دورا 2014
العاب بنات تلبيس
العاب دورا ماسك
العاب موتسكلات نارية
العاب بنات
العاب تلبيس بنات هاي سكول
العاب بن تن 11
لعبة الكوتشينة الجوكر
العاب باربى مكياج 2013
لعبة بن تن الجديدة
العاب دورا تلبيس
العاب باربى ماسك
لعبة دورا اون لاين
العاب ترتيب الغرفة
العاب ترتيب المنزل
لعبة ترتيب البيت
لعبة ترتيب الغرفة الجديدة
لعبة دراجات نارية على الجليد
لعبة دراجات نارية على الجليد
العاب اطفال جديدة
العاب اطفال 2013
العاب طبخ الكيك
العاب طبخ دورا
العاب اكشن ضرب نار
لعبة حرب الاساطير
العاب تلبيس اطفال بنات
لعبة تلبيس تامر حسني
لعبة دراجات نارية على الجبال
العاب قص الشعر ومكياج وتلبيس ومناكير 2013
لعبة قص شعر وتلبيس ومكياج ومنكير
لعبة قص الشعر فقط
لعبة قص شعر حقيقية
العاب دراجات نارية خطيرة
لعبة مسدسات
لعبة سبونج بوب والاشباح
لعبة سباق السيارات السريعة 2013
لعبة سوبر ماريو
العاب موتسكلات 2013
العاب طبخ الفراخ
لعبة ترتيب الغرفة
لعبة طبخ الجاتوه
لعبة سيارات
لعبة تلبيس البنات
العاب استحمام الاطفال
العاب سباق السيارات
لعبة طبخ الكيك بالتفاح
لعبة طبخ اللحم
العاب باربى بنات
لعبة ماريو الجديدة
العاب بنات ستايل
لعبة دورا في عالم الفراولة
العاب تلبيس اولاد
لعبة سبونج بوب 2
العاب بن تن 11
Ben 10
العاب تلبيس بنات جميلات
لعبة ترتيب حيوانات الغابة
العاب اطفال
لعبة تلبيس فساتين
لعبة تجهيز العروسة
طريقة عمل البيتزا
العاب طبخ البيتزا
العاب سيارات بنات
العاب بنات ماسك للوجه
العاب ديكور 2013
العاب ازياء بنات
العاب ازياء جميلة
لعبة سباق عربيات
لعبة ازياء باربي
لعبة تلبيس دورا
لعبة تلبيس على البحر
العاب حربية
لعبة طبخ الكعكة اللذيذة
العاب باربى الجديدة
لعبة قص الشعر
العاب سبونج بوب جديدة
لعبة الاختلافات
لعبة ماريو القديمة
لعبة مصاص الدماء
لعبة دراجات الموت
العاب اكشن ملاكمة
لعبة ميك اب وتلبيس
لعبة تلبيس العرائس
العاب قص الشعر للبنات
العاب ازياء 2013
العاب ماسك سندريلا
العاب حرب
العاب سباق سيارات
العاب ترتيب وتنظيف
لعبة الشاحنات
العاب زومبى 2013
العاب قص الشعر
لعبة طبخ الدجاجة
العاب تدمير سيارات
العاب تلبيس البنات
لعبة تلوين الصور
لعبة سباق دراجات نارية
العاب تلبيس بنات هاى
لعبة بات مان
لعبة تلبيس حيوانات
العاب ماريو فلاش
العاب تلبيس بنات كول
العاب باربى 2013
العاب ترتيب البيوت
العاب بنات 2013
لعبة السيارات السريعة
لعبة سبونج بوب على الجليد
العاب تلبيس
العاب ذكاء متنوعة
العاب السيارات الجديدة
العاب مكياج بنات هاى
لعبة تلبيس باربي
العاب تلبيس بنات العابنا
العاب قص الشعر للبنات فقط وصالون للبنات فقط 2013
لعبة ماريو جمع الذهب
اخبار الدقهلية
جريدة المنصورة والدقهلية الاكترونيه
منصورة سيتى
منصورة نيوز
اول واكبر جريدة الكترونية محلية
اخبار المنصورة
جريدة المنصورة
اخبار حصرية
وظائف
جامعة المنصورة

mapitinc's picture

Our team of professional web designers offer the best website design service for $49/mo. The responsibility of our web design company is not to design a website only, but to design an online face for our customers that reflect their vision, mission, and strategy.

tonysatrio's picture

These studio-produced images raised a cry of foul that sounds very much like the objections made to computer-produced imagery today. How could one ever trust that ultimate recorder of reality--photography--if it was manipulated with such disregard for the truth, complained nineteenth century critics.
http://www.maleextrauserreviews.com
http://www.penometuserreviews.com

X
Enter your Shutterbug username.
Enter the password that accompanies your username.
Loading