Personal Project; Photographing The Dakar Rally; Challenges Face The Hardy Photographer

sorcadmin's picture

I woke up startled—I was about to cross the border into North Korea. I was cramped; it felt like I was stuffed in economy class on a bad airline. It was so bad I could hear the rain pounding away outside. It was pitch black. Worse yet, I did not have my passport with me. What was going to happen to me? As I came to, I realized I was not dreaming anymore.

Robby Gordon, who normally drives in NASCAR, powers past a VW Race Touareg in his Hummer at the instant both competitors cross a railroad track in the middle of nowhere in the Sahara Desert in Mauritania during the 2007 Dakar Rally. Photo captured on a Nikon D200.
© 2007, John Rettie, All Rights Reserved

But, reality wasn’t much different. I was crammed inside a VW Touareg in the middle of the night in one of the driest places in the world on the edge of the Sahara Desert. It was raining and I did not have my passport with me.

Just what was I doing at 4 o’clock in the morning in the pouring rain in the Sahara without my passport? It was just another adventure as a photographer covering one of the most challenging auto races in the world—the Dakar Rally.

We were on our sixth day of the 15-day race and we had just driven from Lisbon, Portugal, through Morocco. We were told that in order to cross the disputed border into Mauritania we had to be at the border crossing at daybreak so the soldiers could create an opening in the barbed wire fence to let us pass through. We had arrived the night before to await its opening. The soldiers had taken our passports as collateral to make sure we didn’t try and sneak across without permission—as if we would!

American Mark Miller, driving a VW Race Touareg, races across the Atacama Desert in Chile on his way to a second place finish in the 2009 Dakar Rally. Photo captured on a Nikon D3X.
© 2009, John Rettie, All Rights Reserved

At first light they handed back our passports and we proceeded to continue on the barely marked and extremely muddy track. We were warned to stay on course, as there were hundreds of unexploded mines everywhere. I was navigating at the time and we were following two SUVs in front when I realized we were on a track that was petering out. I quickly suggested we turn back and warn the others in the convoy. We did and found the correct track without anyone hitting any land mines. It was all in a day’s work.

In another hundred miles or so we were able to get some photos of the competitors as they set off on that day’s special stage where they drove as fast as possible along tracks and across dunes to that night’s stop at a bivouac. We also had to drive on a slightly shorter and easier course to get to the same bivouac where we could mingle with the competitors as the teams rebuilt broken cars, bikes, and trucks, readying them for the next day’s completion. We never saw the leading competitors that day in action but got plenty of “color” photos.

Competitors kick up plenty of dust as they plow through a riverbed in Argentina during the 2009 Dakar Rally. Photo captured on a Nikon D3X.
© 2009, John Rettie, All Rights Reserved

Auto racing photographers who cover the Indy or NASCAR races have it easy as they never have to work in the rain nor drive thousands of miles to get pictures. Nor do they have to put up with dust.

Barely 12 hours after we were soaked in a once-in-a-decade rainstorm, we were back to the usual desert weather—wind, dust, and more dust. It gets in everything and is the bane of everyone. Lens barrels grind to a halt and buttons become sluggish on the best of cameras. It is even worse for the TV crews who have to transmit pictures each evening for live TV shows back in Europe, Russia, and Japan.

As competitors race across the Atacama Desert in Chile, anyone can get really close to the action. Photo captured on a Nikon D3X.
© 2009, John Rettie, All Rights Reserved

When I first photographed the start of the Paris to Dakar Rally, as it used to be named, back in 1985 I vowed that one day I would cover the whole event from start to finish. It’s easier said than done, though, as the organizers charge something like $10,000 for a member of the media to cover the event. Granted that includes all meals in the bivouac each night and the choice of flying in a plane each day from bivouac to bivouac. But if you want to photograph the racers in action you’ve got to provide your own vehicle that has to be fitted with safety equipment that almost turns it into a race car. It has to be that way as you’re covering much of the same off-road terrain as the racers, albeit at slower speeds.

This was how I found myself embedded with the VW team riding in one of three Touaregs for the media in the 2007 edition of the Dakar Rally that ran from Lisbon to Dakar through the western edges of the Sahara Desert.

Racers have to slow down to a compulsory 30 kph as they travel through African villages in Mali, during the 2007 Dakar Rally. Photo captured on a Canon EOS 10D.
© 2007, John Rettie, All Rights Reserved

The beauty of covering an event like this is you’re much more than a spectator, as you end up being part of the event along with over 2000 other people. It’s challenging getting to locations to see the cars in action. In fact, we did not manage to see them in action until the fourth day of the event. Thank goodness I did not have to file photos each day! Those who did were harried, as they had to get to the bivouac in order to get into the media tent where they hoped they could get Internet access in the wind and dust. Fortunately, the organizers, who incidentally also organize the Tour de France bike race every year, use a satellite uplink for Internet access, but charge an arm and a leg to use it.

Article Contents
Share | |
Comments
spencerid's picture
nice

I am a big fan of NASCAR contests or any other car race contests, including the Dakar Rally. Nothing compares with that thrill and exaltation during a race. I don't have a favorite player, instead I have a favorite car sponsor. I want to donate a Toyota for its team, but I don't know how. Did you donate your car for this purpose? How did you do it?

mukul's picture
Although the situation you

Although the situation you were in was uncomfortable the job that you were doing was no doubt rewarding. Getting the chance to experience this event is a big opportunity. But no matter how much we all love car racing, in reality we need to be responsible, reckless driving is the reason behind the worst car crashes.

daniell17's picture
Nice photos, you captured

Nice photos, you captured only the essential, like a professional photographer! According to this article I have a dilemma. Can you help me? Let me tell you what it is about: I have a great car that was involved in a car accident, although the damages aren't big, I have to change some important pieces. My auto mechanic asked me what kind of pieces I want for my car. So I have to choose from car pieces made by the same manufacturer that made the original parts in my car or car pieces made by other manufacturers. So when it comes to oem vs aftermarket what variant would you choose!?

addie's picture
It sounds like a big

It sounds like a big ambitious plan. If you do a good job you may use these pictures in the best car commercials, I have few original ideas in mind and I don't see why it wouldn't be possible.

7betk's picture
:-??منتديات منتديات

:-??منتديات
منتديات نسائية
بنات مصر
منتديات اسلامية
منتديات عامة
تعارف
اخبار مصر
ازياء محجبات
ملابس محجبات
ازياء حوامل
فساتين حوامل
ملابس اطفال
ازياء اطفال
فساتين زفاف
ازياء سهرات
ملابس رجال
ازياء رجال
احذية 2013
شنط 2013
اكسسوارات بنات 2013
قمصان نوم
ملابس بنات داخلية
منتديات فتكات
عالم المرأة
العناية بالبشرة
العناية بالشعر
ميك اب 2013
مكياج 2013
تسريحات شعر
قصات شعر
حوامل
منتديات حوامل
اسماء مواليد
ديكور
غرف نوم
ثقافة زوجية
وصفات طبخ
طبخ 2013
نكت
حلويات
الابراج
رسائل حب
برجك اليوم
العاب
العاب فلاش
العاب
العاب بنات
العاب فلاش
bookmark
backlinks
العاب
العاب بنات جديدة
العاب فلاش جديدة
منتدى
منتديات
فساتين
ازياء
تسريحات
قصات شعر
ازياء حوامل
فساتين حوامل
مكياج
ميك اب
مكياج عيون
طبخ
طبخات
حلويات
مقبلات
منال العالم
ديكورات
غرف نوم
صور
صور2013
صور2014
صورحب
صور رومنسية
صور حزينة
رمزيات بلاك بيري
خلفيات بلاك بيري
برودكاست بلاك بيري
خلفيات ايفون
خلفيات جالكسي
قصص
قصص وروايات
قصص واقعية
شعر
قصائد
كلام جميل
كلام حب
توبيكات واتس اب
توبيكات حب
توبيكات حزينة
حالات واتس اب
رسائل للجوال
رسائل حب
رسائل رومنسية
رسائل حزينة
رسائل عتاب
 
 فساتين سهرة 2013

فساتين زفاف

فساتين زواج - فساتين اعراس

ازياء 2013

ازياء حوامل

ملابس حوامل

فساتين محجبات

تسريحات شعر

تسريحات 2013

تسريحات 2014

قصات شعر

تسريحات للشعر القصير

تسريحات للشعر الطويل

قصات شعر قصير

تسريحات عرايس

مكياج 2013

عبايات 2013

اكلات 2013

حلويات 2013

صور حب

صور2013

صور بنات

صور اطفال

صور حزينة

صوردينية

صور رومنسية

برودكاست بلاك بيري

برودكاست 2013

برودكاست حب

برودكاست حزن

توبيكات 2013

توبيكات للبلاك بيري

توبيكات رومنسية

توبيكات حزينة

خلفيات بلاك بيري

خلفيات بلاك بيري من لستتي

خلفيات بلاك بيري حب

رمزيات بلاك بيري

رمزيات بلاك بيري من لستتي

رمزيات بلاك بيري حب

رمزيات بلاك بيري حزينة

رمزيات رومنسية
رسائل حب
رسائل عشق
رسائل رومنسية

نكت محششين
اخبار
اخبار اليوم
سبق
صحيفة سبق
صحيفة عاجل

crazymeme's picture
cars

Thank you for providing this great and interesting post! These cars are amazing and I would like to drive one as they have a powerful engine. Recently I was drinking a coffee at the local Starbucks and my best friend came there and showed me some awesome photos with rally cars.

mr.eldebo's picture
العاب العابنا العاب العاب

العاب العابنا
العاب
العاب بنات
العاب بنات فقط
العاب بنات جديدة
العاب جديده
العابنا
العاب تلبيس
العاب طبخ
العاب فلاش
العابنا العاب بلا حدود
العاب اكشن
العاب اطفال
العاب بن تن
العاب باربي
العاب تلبيس
العاب بنات
العاب دورا
العاب دراجات نارية
العاب ذكاء
العاب ديكور وترتيب الغرف
العاب سيارات
العاب سبونج بوب
العاب قص شعر
العاب طبخ
العاب مكياج
العاب ميك اب
العاب ماريو
العاب اكشن تفجير القنابل
العاب بن تن جمع الذهب
العاب بن تن كاملة
العاب بن تن 2013
العاب باربي الجديدة
لعبة تلبيس بنات 2013
اجمل لعبة تلبيس في العالم
لعبة تلبيس الاميرة
العاب تلبيس بنات
العاب تلبيس بنات للزواج
العاب ماسك ومكياج للبنات
لعبة تلبيس وميك اب وقص شعر
العاب بنات ماسكات
العاب درجات نارية
العاب دراجات نارية 2014
العاب ذكاء لتعليم الاطفال
العاب ذكاء للبنات
العاب ديكور الغرف للبنات فقط
لعبة سبونج بوب عالم المربعات الغاز
لعبة سبونج بوب في البحر
العاب قص الشعر 2014
لعبة طبخ الخبز
لعبة مكياج بنات ستايل
لعبة ميك اب للبنات
العاب ميك اب ومكياج
العاب مكياج بنات
العاب ماريو اون لاين
لعبة ماريو اون لاين
العاب تلبيس اطفال بنات 2013
العاب تلبيس بنات استايل
العاب تلبيس بنات ستايل شيك 2014
العاب تلبيس فراعنة
العاب طبخ جديدة
العاب طبخ 2013
العاب طبخ سندوتشات الفراخ المشوية
لعاب طبخ فراخ كوكى
لعبة طبخ الكعكة
لعبة طبخ للبنات
لعبة طبخ تعليمية
العاب باربى تلبيس بنات جميلة
العاب باربى تلبيس
العاب بنات هاى كلاس
العاب سيارات 2013
العاب ماريو سيارات
العاب سبونج بوب كاملة
العاب سباق السيارات 2014
العاب اطفال توم وجيرى
العاب تلبيس بنات رهيبة
العاب سيارات اون لاين
العاب اطفال بنات
العاب ذكاء زوما
العاب ذكاء بازل
العاب سيارات ضخمة
العاب سباق دراجات نارية 2013
العاب اكشن طحن
العاب سوبر ماريو 2013
لعبة سبونج بوب المحارب
لعبة سباق السيارات
العاب ماريو الجديدة
العاب ميك اب 2014
العاب سبونج بوب القديمة
العاب دورا 2014
العاب بنات تلبيس
العاب دورا ماسك
العاب موتسكلات نارية
العاب بنات
العاب تلبيس بنات هاي سكول
العاب بن تن 11
لعبة الكوتشينة الجوكر
العاب باربى مكياج 2013
لعبة بن تن الجديدة
العاب دورا تلبيس
العاب باربى ماسك
لعبة دورا اون لاين
العاب ترتيب الغرفة
العاب ترتيب المنزل
لعبة ترتيب البيت
لعبة ترتيب الغرفة الجديدة
لعبة دراجات نارية على الجليد
لعبة دراجات نارية على الجليد
العاب اطفال جديدة
العاب اطفال 2013
العاب طبخ الكيك
العاب طبخ دورا
العاب اكشن ضرب نار
لعبة حرب الاساطير
العاب تلبيس اطفال بنات
لعبة تلبيس تامر حسني
لعبة دراجات نارية على الجبال
العاب قص الشعر ومكياج وتلبيس ومناكير 2013
لعبة قص شعر وتلبيس ومكياج ومنكير
لعبة قص الشعر فقط
لعبة قص شعر حقيقية
العاب دراجات نارية خطيرة
لعبة مسدسات
لعبة سبونج بوب والاشباح
لعبة سباق السيارات السريعة 2013
لعبة سوبر ماريو
العاب موتسكلات 2013
العاب طبخ الفراخ
لعبة ترتيب الغرفة
لعبة طبخ الجاتوه
لعبة سيارات
لعبة تلبيس البنات
العاب استحمام الاطفال
العاب سباق السيارات
لعبة طبخ الكيك بالتفاح
لعبة طبخ اللحم
العاب باربى بنات
لعبة ماريو الجديدة
العاب بنات ستايل
لعبة دورا في عالم الفراولة
العاب تلبيس اولاد
لعبة سبونج بوب 2
العاب بن تن 11
Ben 10
العاب تلبيس بنات جميلات
لعبة ترتيب حيوانات الغابة
العاب اطفال
لعبة تلبيس فساتين
لعبة تجهيز العروسة
طريقة عمل البيتزا
العاب طبخ البيتزا
العاب سيارات بنات
العاب بنات ماسك للوجه
العاب ديكور 2013
العاب ازياء بنات
العاب ازياء جميلة
لعبة سباق عربيات
لعبة ازياء باربي
لعبة تلبيس دورا
لعبة تلبيس على البحر
العاب حربية
لعبة طبخ الكعكة اللذيذة
العاب باربى الجديدة
لعبة قص الشعر
العاب سبونج بوب جديدة
لعبة الاختلافات
لعبة ماريو القديمة
لعبة مصاص الدماء
لعبة دراجات الموت
العاب اكشن ملاكمة
لعبة ميك اب وتلبيس
لعبة تلبيس العرائس
العاب قص الشعر للبنات
العاب ازياء 2013
العاب ماسك سندريلا
العاب حرب
العاب سباق سيارات
العاب ترتيب وتنظيف
لعبة الشاحنات
العاب زومبى 2013
العاب قص الشعر
لعبة طبخ الدجاجة
العاب تدمير سيارات
العاب تلبيس البنات
لعبة تلوين الصور
لعبة سباق دراجات نارية
العاب تلبيس بنات هاى
لعبة بات مان
لعبة تلبيس حيوانات
العاب ماريو فلاش
العاب تلبيس بنات كول
العاب باربى 2013
العاب ترتيب البيوت
العاب بنات 2013
لعبة السيارات السريعة
لعبة سبونج بوب على الجليد
العاب تلبيس
العاب ذكاء متنوعة
العاب السيارات الجديدة
العاب مكياج بنات هاى
لعبة تلبيس باربي
العاب تلبيس بنات العابنا
العاب قص الشعر للبنات فقط وصالون للبنات فقط 2013
لعبة ماريو جمع الذهب
اخبار الدقهلية
جريدة المنصورة والدقهلية الاكترونيه
منصورة سيتى
منصورة نيوز
اول واكبر جريدة الكترونية محلية
اخبار المنصورة
جريدة المنصورة
اخبار حصرية
وظائف
جامعة المنصورة