A Netherlands Sampler; The Lowlands In Spring

As I kneel on the ground looking through my viewfinder at a particularly pleasing collection of tulips, it occurs to me that nothing grabs my attention more quickly than a display of nature’s bright colors, especially after a long, gray winter. And if color, flowers, and other photogenic subjects are what you crave, The Netherlands’ Lowlands—a swath approximately 35 miles long between Amsterdam and Rotterdam—cannot be beat.

Gardens, Keukenhof Gardens, near Lisse, Netherlands. Compositional possibilities are infinite in these colorful gardens. For images with depth, look for patterns and designs that lead the eye through the picture.
All Photos © 2009, Efraín M. Padró, All Rights Reserved

Photographing Icons
While visiting Holland, you will likely spend quite a bit of time photographing icons such as tulips, windmills, and wooden shoes. Because these subjects have been photographed so often, the challenge will be finding new ways to interpret them. I find that one of the best ways to accomplish this is to wait for unusual weather conditions to add drama and uniqueness to your images. Unfortunately such conditions cannot be purchased together with your plane ticket. When conditions are not what I hoped for, my philosophy is to shoot first and ask questions later. To paraphrase a popular saying, better to have photographed and lost than not photographed at all.

Another way to add uniqueness to your images is to photograph at twilight, which takes place 20-40 minutes before sunrise or after sundown. Some photographers call this the “blue hour” because the skies will turn a rich, deep blue, creating a nice separation between your subject and the sky. Photographing during twilight works best when your main subject is illuminated (as some windmills are), or when the subject’s silhouette is easily recognizable (windmills or church spires, for example).

Windmill and Spaarne River at twilight, Haarlem, Netherlands. Although windmills are common in The Netherlands, not many are illuminated at night. I like photographing at twilight, when the edges of lit structures are delineated against the rich blue sky

Keukenhof Gardens
First introduced to the country in 1593, the tulip is one of Holland’s most enduring symbols, and the Keukenhof Gardens are “tulip central” when it comes to admiring the flowers in a formal setting. The 79-acre park is comprised of gardens, ponds, fountains, greenhouses, a sculpture garden, and a windmill, plus features millions of multicolored tulips, daffodils, hyacinth bulbs, and other flowers. The park is located near Lisse, about 35 minutes south of Haarlem, and it includes a number of restaurants and gift shops. Even if you don’t buy a souvenir, stop by one of the gift shops to photograph wooden shoes, Dutch flags, wooden tulips, and other kitschy photogenic items.

Commercial tulip field near Lisse, Netherlands. The many commercial tulip fields near the Keukenhof Gardens are the perfect place for first-light photography. Simply wander the narrow country roads by car, bike, or foot until you find a pleasing composition.

Commercial Fields
The commercial tulip fields surrounding the Keukenhof Gardens are the ideal subject to photograph at first light, before entering the gardens. Although you cannot officially enter the fields, they are next to the roads and can be photographed effectively. The best way to find the most colorful fields is to drive or bike around the many country lanes in the area. Pleasing compositions include the fields “leading the eye” toward the horizon, at an angle, or with windmills or churches in the distance. Typically, horizontal and vertical compositions work equally well. To add a quintessentially Dutch touch to your images, consider including a passing cyclist in your compositions (you will not have to wait long for one to ride by).

Windmill reflected on canal, Kinderdijk (UNESCO World Heritage Site), Netherlands. This early morning shot was taken under a weak sun, rendering the scene with a peaceful feel. Small details like the foot bridge in the distance completed this bucolic image.

Declared a UNESCO World Heritage Site in 1997, Kinderdijk, about 7 miles east of Rotterdam, is the best place to see windmills in Holland. Nineteen windmills dating from the 18th century rise above a stark, marshy landscape, and can be viewed and photographed from a 21⁄2-mile system of paved paths along the dykes running past the windmills. The windmills are still functioning, and live-in operators are specially trained to maintain and operate the mills.

Because of the open landscape where Kinderdijk sits, the windmills photograph well either in the early morning or late afternoon hours. I used my 28-105mm zoom lens most while photographing at Kinderdijk, but bring a longer lens if you wish to isolate individual windmills. Especially in the spring, look for colorful flowers along the canals’ banks to use as foreground in your compositions.

Zaanse Schans, an open-air museum located about 6 miles northwest of Amsterdam, is another good place to photograph windmills. In addition to its six windmills, Zaanse Schans features a recreated 17th and 18th century village, complete with fairy-tale-like houses, canals, and flower gardens. Look for reflections of the houses in early morning when the water is still. The windmills themselves photograph best in the late afternoon.

Share | |
Monika's picture

garden rooms - Garden Studios, rooms and offices. Contemporary garden buildings.

Monika's picture

conservatory - Hardwood conservatories design, manufacture and installation. David Salisbury bespoke wooden conservatories are made un the UK.

aglaja's picture

Your guide is good for a person who has not had before a mortgage. I really need such advice because I want to purchase a mortgage for my parents. They are old and this reverse mortgage is the best deal for them. Thanks for the tips. Or maybe i'll send them to athens.

Robben's picture

Turn right to the trailhead at Mill Pond Historic Site. The trail heads back up and crosses to the north side of the paved road.
narconon fresh start - narconon fresh start reviews

aglaja's picture

I took pictures of some of the condos for sale in South Florida and i think that i would love to live in one of those too. I first started taking pictures of animals and woods but architecture suits me much better.

mr.eldebo's picture

العاب العابنا
العاب بنات
العاب بنات فقط
العاب بنات جديدة
العاب جديده
العاب تلبيس
العاب طبخ
العاب فلاش
العابنا العاب بلا حدود
العاب اكشن
العاب اطفال
العاب بن تن
العاب باربي
العاب تلبيس
العاب بنات
العاب دورا
العاب دراجات نارية
العاب ذكاء
العاب ديكور وترتيب الغرف
العاب سيارات
العاب سبونج بوب
العاب قص شعر
العاب طبخ
العاب مكياج
العاب ميك اب
العاب ماريو
العاب اكشن تفجير القنابل
العاب بن تن جمع الذهب
العاب بن تن كاملة
العاب بن تن 2013
العاب باربي الجديدة
لعبة تلبيس بنات 2013
اجمل لعبة تلبيس في العالم
لعبة تلبيس الاميرة
العاب تلبيس بنات
العاب تلبيس بنات للزواج
العاب ماسك ومكياج للبنات
لعبة تلبيس وميك اب وقص شعر
العاب بنات ماسكات
العاب درجات نارية
العاب دراجات نارية 2014
العاب ذكاء لتعليم الاطفال
العاب ذكاء للبنات
العاب ديكور الغرف للبنات فقط
لعبة سبونج بوب عالم المربعات الغاز
لعبة سبونج بوب في البحر
العاب قص الشعر 2014
لعبة طبخ الخبز
لعبة مكياج بنات ستايل
لعبة ميك اب للبنات
العاب ميك اب ومكياج
العاب مكياج بنات
العاب ماريو اون لاين
لعبة ماريو اون لاين
العاب تلبيس اطفال بنات 2013
العاب تلبيس بنات استايل
العاب تلبيس بنات ستايل شيك 2014
العاب تلبيس فراعنة
العاب طبخ جديدة
العاب طبخ 2013
العاب طبخ سندوتشات الفراخ المشوية
لعاب طبخ فراخ كوكى
لعبة طبخ الكعكة
لعبة طبخ للبنات
لعبة طبخ تعليمية
العاب باربى تلبيس بنات جميلة
العاب باربى تلبيس
العاب بنات هاى كلاس
العاب سيارات 2013
العاب ماريو سيارات
العاب سبونج بوب كاملة
العاب سباق السيارات 2014
العاب اطفال توم وجيرى
العاب تلبيس بنات رهيبة
العاب سيارات اون لاين
العاب اطفال بنات
العاب ذكاء زوما
العاب ذكاء بازل
العاب سيارات ضخمة
العاب سباق دراجات نارية 2013
العاب اكشن طحن
العاب سوبر ماريو 2013
لعبة سبونج بوب المحارب
لعبة سباق السيارات
العاب ماريو الجديدة
العاب ميك اب 2014
العاب سبونج بوب القديمة
العاب دورا 2014
العاب بنات تلبيس
العاب دورا ماسك
العاب موتسكلات نارية
العاب بنات
العاب تلبيس بنات هاي سكول
العاب بن تن 11
لعبة الكوتشينة الجوكر
العاب باربى مكياج 2013
لعبة بن تن الجديدة
العاب دورا تلبيس
العاب باربى ماسك
لعبة دورا اون لاين
العاب ترتيب الغرفة
العاب ترتيب المنزل
لعبة ترتيب البيت
لعبة ترتيب الغرفة الجديدة
لعبة دراجات نارية على الجليد
لعبة دراجات نارية على الجليد
العاب اطفال جديدة
العاب اطفال 2013
العاب طبخ الكيك
العاب طبخ دورا
العاب اكشن ضرب نار
لعبة حرب الاساطير
العاب تلبيس اطفال بنات
لعبة تلبيس تامر حسني
لعبة دراجات نارية على الجبال
العاب قص الشعر ومكياج وتلبيس ومناكير 2013
لعبة قص شعر وتلبيس ومكياج ومنكير
لعبة قص الشعر فقط
لعبة قص شعر حقيقية
العاب دراجات نارية خطيرة
لعبة مسدسات
لعبة سبونج بوب والاشباح
لعبة سباق السيارات السريعة 2013
لعبة سوبر ماريو
العاب موتسكلات 2013
العاب طبخ الفراخ
لعبة ترتيب الغرفة
لعبة طبخ الجاتوه
لعبة سيارات
لعبة تلبيس البنات
العاب استحمام الاطفال
العاب سباق السيارات
لعبة طبخ الكيك بالتفاح
لعبة طبخ اللحم
العاب باربى بنات
لعبة ماريو الجديدة
العاب بنات ستايل
لعبة دورا في عالم الفراولة
العاب تلبيس اولاد
لعبة سبونج بوب 2
العاب بن تن 11
Ben 10
العاب تلبيس بنات جميلات
لعبة ترتيب حيوانات الغابة
العاب اطفال
لعبة تلبيس فساتين
لعبة تجهيز العروسة
طريقة عمل البيتزا
العاب طبخ البيتزا
العاب سيارات بنات
العاب بنات ماسك للوجه
العاب ديكور 2013
العاب ازياء بنات
العاب ازياء جميلة
لعبة سباق عربيات
لعبة ازياء باربي
لعبة تلبيس دورا
لعبة تلبيس على البحر
العاب حربية
لعبة طبخ الكعكة اللذيذة
العاب باربى الجديدة
لعبة قص الشعر
العاب سبونج بوب جديدة
لعبة الاختلافات
لعبة ماريو القديمة
لعبة مصاص الدماء
لعبة دراجات الموت
العاب اكشن ملاكمة
لعبة ميك اب وتلبيس
لعبة تلبيس العرائس
العاب قص الشعر للبنات
العاب ازياء 2013
العاب ماسك سندريلا
العاب حرب
العاب سباق سيارات
العاب ترتيب وتنظيف
لعبة الشاحنات
العاب زومبى 2013
العاب قص الشعر
لعبة طبخ الدجاجة
العاب تدمير سيارات
العاب تلبيس البنات
لعبة تلوين الصور
لعبة سباق دراجات نارية
العاب تلبيس بنات هاى
لعبة بات مان
لعبة تلبيس حيوانات
العاب ماريو فلاش
العاب تلبيس بنات كول
العاب باربى 2013
العاب ترتيب البيوت
العاب بنات 2013
لعبة السيارات السريعة
لعبة سبونج بوب على الجليد
العاب تلبيس
العاب ذكاء متنوعة
العاب السيارات الجديدة
العاب مكياج بنات هاى
لعبة تلبيس باربي
العاب تلبيس بنات العابنا
العاب قص الشعر للبنات فقط وصالون للبنات فقط 2013
لعبة ماريو جمع الذهب
اخبار الدقهلية
جريدة المنصورة والدقهلية الالكترونيه
منصورة سيتى
منصورة نيوز
اول واكبر جريدة الكترونية محلية
اخبار المنصورة
جريدة المنصورة
اخبار حصرية
جامعة المنصورة

Jannet Herb's picture

Firstly, windmills have played an essential role in making the Netherlands the country it is today and so their modern equivalents have an enormous symbolic value too. Secondly, while lots of NIMBY's complain about the turbines, those countries busy building up their capacity will find themselves in the long-run to strengthen their competitive advantage. Thirdly, if you have ever driven along the Ijsselmeer and seen the turbines there, there is a stunning symmetry to them and it is beautiful.


Enter your Shutterbug username.
Enter the password that accompanies your username.